Donde quedarse durante la visita exploratoria

November 8, 2013
Downtown Winnipeg

Downtown Winnipeg

Ya desarrollado el tema de la movilidad, ahora abordaré el tema del alojamiento, íntimamente relacionado con aquel. Digo íntimamente relacionado, porque básicamente al momento de decidir por una opción de alojamiento se debe tener en cuenta el tema de la distancia. Por ejemplo, un motel sólo es cómodo si se tiene un auto.

Nosotros estuvimos investigando bastante el tema de los alojamientos antes de ir al viaje exploratorio. Cómo ya es sabido, hay varias opciones de páginas que ofrecen alojamientos a precios de descuento como por ejemplo www.booking.com, la cual he utilizado en numerosas oportunidades y nunca tuve ningún problema. Siempre hay que tener en cuenta que los precios de esas páginas en general no tienen incluidos los impuestos.

De nuestra investigación concluimos que, como siempre, en general los hoteles son la opción más cara. Luego en precio vienen los bed & breakfast y los moteles (estilo película de Hollywood). Estos últimos los he utilizado mucho en viajes anteriores por USA, y son muy cómodos porque generalmente están totalmente equipados con heladera, microondas, etc. y están pensados para, justamente como indica su nombre (“Motor Hotels”), ir con vehículo. Hay varios de estos en Winnipeg. También está la posibilidad del hostel. Solo encontré uno en Winnipeg, que es de la red Hostelling International (Hostel HI-Winnipeg Royal Plaza en www.hihostels.com), pero tomando una habitación privada francamente no hay mucha diferencia de precio con un hotel. Para que el hostel salga barato hay que estar dispuestos a compartir la habitación con otras personas.

Investors Group Building

Investors Group Building

¿Qué terminamos haciendo nosotros? Ninguna de las opciones anteriores. Descubrimos que también existe la posibilidad de alquilar un departamento. Conocemos un par de páginas en las que se ofrecen departamentos o incluso solo habitaciones en casas particulares a precios bastante accesibles:

https://www.airbnb.ca/
http://winnipeg.kijiji.ca/

Como les decía, nosotros terminamos alquilando un departamento en la zona del downtown, justo enfrente del Central Park. Nuestra experiencia fue sumamente positiva por varios motivos. Primero, nos salía mucho más barato que cualquier otra opción de alojamiento. Pagamos 875 dólares canadienses finales por toda la estadía (18 noches en nuestro caso), incluyendo en el mismo precio, un spot para estacionar el auto en el back lane del edificio.

Segundo, y tal vez más importante, la ubicación del lugar nos permitió hacer todas las entrevistas laborales y otras averiguaciones caminando, sin tener que preocuparnos por tomar un colectivo o estacionar el auto. Hay que tener en cuenta que esto también representa un ahorro económico en movilidad. De esta forma, el auto lo usamos solo para pasear y para ir a las casas de las personas que nos invitaron. Incluso fuimos caminando a la entrevista con el MPNP. Estar en el downtown también hizo mucho más fácil llegar puntualmente a todas las citas que arreglamos, algo muy importante aquí en Canadá, ya que por lo que nos contaron, llegar tarde 10 minutos a una cita es suficiente para no ser recibido.

View of Central Park from our building

View of Central Park from our building

El departamento era muy cómodo, limpio y totalmente equipado, incluía internet que siempre funcionó muy bien y un teléfono con llamadas locales ilimitadas que nos resultó sumamente útil para comunicarnos con muchas personas en Winnipeg. Es un edificio cuyos propietarios son una pareja de canadienses sumamente amables. Nos atendieron muy bien. Al confirmar la estadía, te piden un security deposit de la mitad del alquiler (en nuestro caso $ CAD 400,00) que luego te lo devuelven al momento de dejar el departamento después de corroborar que todo esté bien. Nosotros no tuvimos ningún problema. La página del lugar es:

www.DowntownGuestSuites.com

The kitchen table

The kitchen table

Ahora bien, debo decir que la impresión que tiene la gente del downtown está dividida. Algunos dicen que es una zona perfectamente normal, otros que es una zona fea estéticamente y otros que directamente opinan que el downtown es un lugar muy peligroso…. ¿Nuestra impresión luego de estar alojados 18 noches en el downtown? A nosotros no nos pareció inseguro, ni sentimos miedo en ningún momento. Tampoco vimos crimen en las calles ni pasó nada que nos hiciera pensar que el lugar representara algún peligro. Al contrario, nos pareció una zona “normal”. Igualmente, siendo de Mar del Plata, habiendo sido asaltado a mano armada, perseguido por una moto y otras cosas más, la verdad que el downtown de Winnipeg, me pareció, como se dice, “un juego de niños”. Pero bueno, eso depende de lo que cada uno esté acostumbrado. La realidad es que mucha gente en Winnipeg está preocupada porque la ciudad es la segunda más insegura de Canadá. Nosotros, viviendo en Argentina (como están las cosas), no nos parece ni comparable.

The downtown guest suites building

The downtown guest suites building

Si es cierto que el downtown es una zona más sucia que el resto de Winnipeg. En este sentido se ve un poco de basura en la calle, que en otras partes de la ciudad no se ve. También se ve alguna que otra reja en alguna ventana baja o negocio, cosa que tampoco se ve en el resto de la ciudad. Hay muchas viviendas sociales en la zona. Por ejemplo, el edificio de al lado del que nosotros alquilamos es de Manitoba Housing, o sea del gobierno provincial, y es destinado a viviendas para gente de bajos recursos. La realidad es que todas las personas con que nos cruzamos en el downtown fueron perfectamente amables y nadie nos molestó en ningún momento. La gente es tan buena como en cualquier otra parte de Winnipeg.

Para concluir: personalmente y a mi entender, ser la segunda ciudad más insegura de Canadá no es decir nada, pero en cambio ser la segunda ciudad más insegura de Argentina (como lo es Mar del Plata) es decir mucho, lo suficiente como para temer por tu vida al salir de tu casa. No creo que nadie sienta ese miedo en Canadá, ni siquiera en el downtown de Winnipeg. Pero antes de alojarse en el downtown, o en cualquier otra zona, pienso que está bueno preguntar a la gente que vive en Winnipeg a ver qué opinan y que recomendaciones les pueden dar.

View of Central Park in Winnipeg

View of Central Park in Winnipeg

En definitiva la elección del hospedaje dependerá del presupuesto con el que se cuente y la cantidad de días que se queden en la ciudad, cuanta más información se tenga antes de tomar una decisión, mejor. No tomen lo que he escrito como una verdad absoluta ni como necesariamente la opción más conveniente. Yo simplemente les he narrado nuestra experiencia, que está basada en una corta estadía en la ciudad. Seguramente la gente que vive ya hace muchos años en Winnipeg van a poder dar impresiones más acertadas de la realidad local y si hay zonas de peligro que se deben evitar.

Por lo pronto, lo que sí les recomiendo es que averigüen y pregunten todo lo que puedan sobre donde alojarse y simplemente espero que lo dicho aquí les sea de utilidad en su visita exploratoria.

¡Hasta el próximo post!

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